入冬後,天氣越來越冷了。街頭上人們的大衣、圍巾紛紛出籠,氣溫越來越低,一波波寒流也緊接而來。節氣從「小雪」進入「大雪」,時序約在西曆12月7日或12月8日,形容詞上由「小」變「大」,也因此可明顯感受到溫度方面的變化。

在台灣,「大雪」和「小雪」的節氣名稱與實際狀況不太符合。以黃河流域以北的大陸型氣候來說,進入此節氣時已是大雪紛飛的景象,然而在台灣的一般平地卻是看不到雪的,除非是在高山。不過,在台灣想看高山雪景,必須要等到進入更寒冷的節氣,加上寒流來襲的助力,才有機會看到!

此時,「寒流」的來襲與否就和夏天的「颱風」警報一樣,普遍被關注。寒流來襲所帶來的傷害是不容忽視的,感冒病毒的肆虐、缺乏保暖而凍傷等都是天寒引起的,尤其抵抗力較弱的小朋友和老人家更要注意保暖工作,才能避免各種疾病的發生。

在台灣地區,因為南部氣候較為暖和,所以此時可進行第1期稻作育苗;北部地區因氣溫較低,結束第2期稻作後,田區是屬於休耕期。這時適逢落花生的採收期,就會發現街頭多了不少香噴噴、熱騰騰的花生熱,喜歡吃花生的朋友們可要趁現在好好品嚐!

諺語「小雪小到,大雪大到」,其意是指從小雪時節,烏魚(學名Mu-gil Cephalus Linnaeus)群就慢慢進入台灣海峽;每年冬至前後是烏魚產卵季,產卵期的烏魚對水溫及鹽度特別敏感,隨著冬季的來臨,氣溫與海溫逐漸下降,西北太平洋的烏魚群會結隊南下,沿水溫線向南迴流尋找適宜產卵海域。

最適宜烏魚產卵的水溫21至20℃與鹽度是千分之32.5至33(海水正常鹽度是千分之35),因此當西曆12月天氣轉冷後,烏魚常沿台灣西岸近海迴游南下,因此匯集的烏魚群也越來越多,整個台灣西部沿海都可捕獲烏魚,產量非常豐富,為漁民帶來可觀財富。

每年經台灣海峽南下產卵的烏魚群,大致分為2至3梯次,向南游的烏魚尚未產卵,子多魚肥,稱「正頭鳥」,而南游到台灣海峽南端產過卵在北迴游的烏魚,其腹中無子且已消瘦,稱「回頭鳥」,在漁市拍賣的價格也就不如正頭鳥。若「先頭烏」太早被漁民捕獲,魚卵尚未完全成熟,魚卵太少,價格也不高。

烏魚最值錢部份是母烏魚的卵,由於烏魚捕獲量日益減少,自母烏魚腹中取下的新鮮魚卵,加工後製成「烏魚子」,售價可達每台斤數千元不等,視其大小與品質而定。烏魚子加工製造過程:選擇雌魚→採取卵巢→清洗→去血→鹽漬→脫鹽→整形→乾燥→成品,整個製程約需5至7天時間,烏魚子乾燥後會變得比乾燥前更大片!而且,烏魚也常被當作上等佳餚來招待賓客,如有機會可要嚐嚐其鮮美滋味!

從現在起直到西曆12月底前,台東知本和太麻里一帶會有盛開的菊花田,這種菊花稱為「杭菊」(英文名Chrysanthemum Flower,學名Chrysanthemum morifolium)。成熟的杭菊帶有濃郁的香氣,若想欣賞杭菊美景,可利用假期進行一趟台東之旅,體驗一下菊花之美。杭菊可作切花用、盆花用或花壇布置用,而經採收後的菊花經乾燥處理,可泡成菊花茶,具明目、養肝的功效,而且也是中藥藥材的一種。

諺語:「頂初三下十八,早潮晏退」其意是指海潮在農曆11月初三與18日的期間,有提早滿潮而較晚退潮的現象。因此,經常從事沿海活動的人可要特別注意安全!
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