A-10A雷霆二式
美國費爾查德共和公司(Fairchild Republic)為美國空軍研發的A-10A雙發動機次音速密接支援(CAS, Close Air Support)攻擊機,在冷戰時期主要用於攻擊前蘇聯及華沙組織戰甲車和戰場上的活動目標,以及主要兵力集結區,是目前美國空軍的主力攻擊機種。另外,A-10也能執行前進空中管制任務(FAC, Forward Air Control),導引其它攻擊機對地面目標進行攻擊,所以有一部份執行前進空中管制任務的同型機更改編號為OA-10。

研發源由
A-10A攻擊機的研發源自美國空軍在越戰初期的地面攻擊經驗,譬如當時美國空軍使用的A-1天襲者(Skyraider)攻擊機,在面對北越軍的小型武器、防空飛彈和ZSU-23機動防空火砲系統,其防護力不足的窘態即刻顯現。

1967 年3月6日,美國空軍發佈一項競標案需求書給21家航太業者。該項競標案計畫代號為A-X,其宗旨為研發為一種的低成本攻擊機或「實驗性攻擊機」(Attack Experimental)。1970年5月,美國空軍發佈一項修改過的需求建議書(RFP, Request for Proposal),將全天候攻擊機的操作需求變得更為嚴格,以因應前蘇聯龐大的裝甲的戰力。

獲選的6家廠商遞交了提案給美國空軍,最終階段競標案獲選入圍的諾斯洛普公司(Northrop)和費爾查德共和公司,分別製造2架YA-9A和YA-10A原型機供美國空軍測試與驗證是否符合作戰需求。諾斯洛普公司的首架YA-9A原型機率先於1972年3月20日首飛,緊接著費爾查德共和公司的首架YA-10A原型機(序號71-1369)於1972年5月10日由費爾查德共和公司的首席試飛員霍華‧尼爾森(Howard W. "Sam" Nelson)執行首飛任務。美國空軍在經過展示測試與評估(Demonstration Testing and Evaluation)階段嚴格的驗證了YA-9A與YA-10A之後,基於戰場生存性、前線基地(FOL, Forward Operating Locations,或稱前進作戰據點)操作需求的底線而選擇了費爾查德共和公司研製的YA-10A(註1),自1973年1月10日起展開量產計畫,並獲美國空軍賦與制式編號A-10A雷霆二式(Thunderbolt II,註2)。而競標失敗的YA-9A氣動力構型設計,爾後被前蘇聯的蘇霍設計局(Sukhoi OKB)所沿用,研製出著名的Su-25蛙足(Frogfoot)攻擊機。

註1:也有一個說法,是當時美國空軍操作A-7D海盜二式(Corsair II)攻擊機的飛行員,認為美國空軍需要專用的攻擊機,而不是使用衍生自美國海軍艦載攻擊機的改良機型。

註2:A-10A的官方命名,源自於二次大戰時期在盟軍密接支援任務上有著出色表現的P-47雷霆戰機,但由於其奇特的氣動力構型,常被美國空軍飛行員戲稱為「疣豬」(Warthog)或是「豬」(Hog)。

A-10自1975年開始量產交機,至1984年3月生產線關閉為止,總計生產715架。目前美國空軍現役128架A-10、75架OA-10;封存44架A-10、7架OA-10;另有76架A-10與26架OA-10服役於空中國民兵(ANG),現有356架。
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