臘八粥的由來有兩種傳說,一種是來源於信仰的飲食風俗,另一種則是和明代開國皇帝朱元璋有關。

傳說佛教的創始人釋迦牟尼佛得道成佛前,曾遊歷印度名川大山,為探究人生的究竟,尋奇人、訪長者、刻苦修行。有一天,他來到摩揭陀國,因又饑又渴,於是昏倒在地,此時一位好心的牧羊女用自己的午飯救了他。

這午飯是用粘米、糯米粥混合在一起,裡面還加了一些野果。釋迎牟尼吃起來感到無比的甘美。也就是在這一天,釋迎牟尼得道成佛。這一天是12月初八,12月為臘月,12月初八俗稱臘八。後來每到這一天,僧眾們誦經演法,取香谷及果實等煮粥供佛,用此來紀念釋迦牟尼成佛日,所以這一個供佛的粥稱為臘八粥,久而成俗,逐漸流向民間。

孟元老:《東京夢華錄》記載:「是日『諸大寺作浴佛會,並送七寶五味粥與門徒,謂之臘八粥。」吳自牧《夢粱錄》卷六「十二月」:「此月八日,寺院謂之臘八。大剎等寺俱設五味粥,名曰『臘八粥』。」周密《武林舊事》卷三:「八日,則寺院及人家用胡桃、松子、乳蕈、梅、栗之類作粥,謂之『臘八粥』。」

富察敦崇《燕京歲時記.臘八粥》記載:「臘八粥者,用黃米、白米、紅米、小米、菱角米、栗子、紅豆、去皮棗泥等,和水煮熟,外用染紅桃仁、杏仁、瓜子、花生、松子及白糖、紅糖、葡萄,以作點染。」這些都是見於典故中的有關臘八粥的記載。

在民間關於臘八粥這一風俗的來歷,有一個說法是明太祖朱元璋留下來的。據說,朱元璋小時家中很窮,父母把他送到一個財主家去放牛。這個財主對他十分虐待,他常常挨打,吃不飽飯。

有一天,他牧牛歸來經過一獨木橋,沒想到老牛一滑跌下橋去,將腿跌斷,老財主氣急敗壞,便把朱元璋關進一間屋子裡不給飯吃,他餓得在屋中直轉,想找點吃的,突然,發現屋中有一鼠洞,便扒開,沒想到這是老鼠的一個糧倉,裡面有米、有豆、有芋艿、還有紅棗,但都是那麼一點點,他便把這些東西合併在一起,煮了一鍋粥,因已餓極,吃起來覺得十分甘甜可口。

後來,朱元璋當了皇帝,珍餚美味吃膩了。有一天,他忽然想起小時候吃老鼠洞中挖出的糧豆煮的粥,便叫御廚給他做了一餐各種糧豆混在一起熬的甜粥,吃的這一天正是臘月初八,因此就叫臘八粥。滿朝文武官員們見皇帝吃臘八粥,便紛紛效仿,漸漸傳到民間後成了習俗。

如今,喝臘八粥的習俗已逐漸失去了原本的意義,但卻成了有趣的飲食習俗,因為地方不同,粥的熬煮方式也非常豐富多彩,呈現濃厚的地方特色。

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