節氣立夏約在西曆5月5日或5月6日,也就表示春季已過,夏季緊接著來臨!時序進入立夏,「立」為開始之意,「夏」則是大之意,「立夏」就是代表著春天播種、種植的作物長大了。節氣立夏正式預告夏季到來,不過距離真正酷熱的夏季還是有一段時間。

每年的立夏時節約是西曆5月初,而台灣的西曆5、6月正值冷暖鋒交接並在台灣上空停留,因而帶來豐沛的雨水,形成陰雨綿綿的天氣,也就是梅雨季節。梅雨季節除了隨身攜帶雨具外,以防突然下雨,也要注意防潮的工作,讓家裡隨時保持乾燥、清爽。

這時節到郊外踏青,會發現不少樹上開滿了黃色小花,這就是相思樹(學名Acacia Cateahu)的花!另外,有一種生長四片葉子的小草,這就是傳說的「幸運草」(Lucky Clover),也就是俗稱的醡漿草(Wood Sorrel),它普遍生長在山野間,十分美麗。

此時稻子已進入抽穗期,各種病蟲害也陸續開始發生,所以農民會積極加強防範病蟲害。在古代,因沒有氣象預報,所以古人會藉由聽青蛙是否鳴叫來分辨當年夏季是否發生水患,判斷是否會影響作物生長。古代也常以「立夏」這天的天氣情狀好壞,作為判斷當季天氣好壞的準則。

在這節氣裡,棲息於溫、熱帶海域的中層,群性甚強,並有明顯的洄游習性。以浮游性腔腸動物、甲殼動物及小魚為食的黑鯧(又稱中國鯧,學名Pampus chinesis、英名Black pomfret),每年12月至翌年4月為台灣近海的漁獲期,漁民可在彰化縣近海捕獲到黑鯧,為極普遍的食用魚種,體長可達70cm。另外,在彰化縣外海南端也可捕獲到鰆魚(俗稱土魠、白腹仔)。

這時節是桑椹(Mulberry)、櫻桃的盛產期。酸甜的桑椹可加工做成醋、酒或蜜餞等食品;桑椹葉還能做成枕頭,具有預防高血壓、頭痛等功效。櫻桃(Cherry)含有豐富的維他命C,也是西點蛋糕常用的食材。

諺語:「立夏起東風,十塘九塘空」其意是指如果立夏這天風向為東風,今年就會少下雨,且會有乾旱,農民可就要「1個頭2個大」了。

諺語:「立夏得食李,能令顏色美」其意是指國人逢年過節都會吃一些特別的食物,而「立夏」是屬於傳統的8個代表性節氣之一。在這天,依傳統婦女們都會將李子榨成汁,混在酒裡喝下,據說能養顏美容,稱為「美容酒」。
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